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全球最有权力的商界人物

最新出版的美国《名利场》杂志公布了一年一度的商界权力榜,全球最大零售商沃尔玛的总裁兼首席执行官李-斯科特当选为全球最有权力的商界人物。而在2004年,斯科特排在第9位,排在榜首的是新闻集团董事长默多克。

  对很多人来说,李-斯科特的名字并不响亮,远远赶不上家喻户晓的传媒大亨默多克、微软主席比尔-盖茨以及权倾好莱坞的大导演斯皮尔伯格。

  不过,《名利场》杂志却认为,作为“美国文化产品的主要销售商”——沃尔玛的大老板,李-斯科特理应荣登商界权力榜榜首。

  现年55岁的斯科特已经在沃尔玛打拼了25年,他是一步步地攀上公司权力最高峰的。如今,他掌管着这家位居全球500强首位的大公司,领导这家公司在全球范围内掀起大规模的扩张运动。

  销售额超过波兰GDP

  据统计,沃尔玛在2003年销售总额高达2560亿美元,年利润额达到90亿美元,其销售总额超过了波兰的国内生产总值(GDP)。如果把沃尔玛视为一个国家,那么斯科特领导的是一个世界上排名第19位的庞大经济体。此外,沃尔玛的雇员多达150万,他们身着统一服装,其规模跟美军都能有一比。诸如微软公司和新闻集团这些信息时代的巨头,在沃尔玛面前也只不过是一些小玩家而已。

  在斯科特的领导下,沃尔玛成为全球收入最高的公司,它的市值比时代华纳、迪士尼、新闻集团和维亚康姆都要高。沃尔玛公司的经营优势是明显的,这家公司以方便顾客和商品价格低廉的特色而著称,并赢得了较多追求实惠的消费者的好感。如今,沃尔玛全球的顾客人数达到1.4亿。

  产品便宜但品位不低下

  据英国《经济学人》杂志估计,沃尔玛的低价经营模式,每年可以为它在全世界的1.4亿顾客节省120亿美元。最让《名利场》“动心”的是,在信息时代,斯科特始终坚持严格的选择标准,从来都不在沃尔玛销售那些品位低下的杂志和影碟。

  作为美国最大的零售商,沃尔玛毫无疑问地制约着整个行业的货品价格与设计。不过,斯科特不愿意听到“沃尔玛支配着整个行业”这样的说法,更情愿说沃尔玛仅仅是“参与”到这个行业中来。但事实上,沃尔玛的每次扩张都所向披靡,小商家、夫妻店纷纷倒闭,它们根本就无力和沃尔玛竞争。

  一边工作一边“充电”

  1949年3月,李-斯科特出生在美国密苏里州,但他的父亲哈罗德·斯科特很快就把家搬到了美国中部堪萨斯州的一个小镇。小镇虽小,但老斯科特仍自豪地称之为“堪萨斯第一镇”。由于出了个世界上最大零售店的老板,小镇就是不想出名也不成了。

  为维持全家老小的生计,老斯科特在小镇开了一家修车厂,生意也算红火。就这样,李-斯科特在这里度过了安静的童年,并和两个兄弟一起就读于当地的中学。

  中学时期的斯科特兴趣广泛,他热爱运动,是学校橄榄球队的主力,同时还是唱诗班的成员。跟很多美国中西部人一样,中学毕业后斯科特进入了当地的大学———匹兹堡州立大学。

  斯科特有着敏锐的商业直觉,他很早就认识到努力工作的价值。斯科特说,小时候,父亲的勤奋工作使他接受了商业教育的启蒙。他认识到,要想取得商业上的成功,就必须努力工作。

  在匹兹堡州立大学就读期间,斯科特认识了他的妻子琳达,两人很快结婚并有了个儿子。随后,这对小夫妇经历了一段艰难岁月。

  在匹兹堡一个家庭拖车停车场,斯科特夫妇租了一辆拖车屋。斯科特每天都得到当地一家轮胎厂上班,每小时只挣2美元。午夜时分,斯科特拖着疲惫的身子回到家,但他还要忙着学习以自我“充电”。

  斯科特回忆说:“那段时间我每天下午3时30分到晚上12时在轮胎厂工作,午夜回家后还要学习到凌晨2时。当时我并不觉得有多么艰苦,只是到了冬天的时候,拖车屋的暖气关了,我们冷得瑟瑟发抖。”

  1971年,斯科特从匹兹堡州立大学获得商业管理学位,他向《财富》杂志全球500强企业之一的YellowFreight公司求职,进入YellowFreight公司做销售。

  因讨债接触沃尔玛

  在YellowFreight公司工作期间,一次偶然的机会,斯科特和沃尔玛公司有了第一次接触。当时沃尔玛在美国还是一家小公司,斯科特奉上司之命前去讨还7000美元债务。在接触中,后来成为沃尔玛总裁的大卫·格拉斯看中了这位小伙子,邀请他到沃尔玛任职。

  斯科特谢绝了格拉斯的好意,他当时的回答是:“我可能不是你们公司的最佳人选,但我也不会从一家发展迅速的货运公司辞职,跳槽到一家连7000美元都还不起的公司谋职。”

  两年后(1979年),格拉斯再次向斯科特发出了邀请,这一次,斯科特动心了,并且一干就是25年。他说,他当时为这家新兴公司的企业文化所吸引。

  据称,在沃尔玛公司内曾有一段佳话,而这也深深地感染了斯科特。沃尔玛创始人山姆·沃尔顿当初为争取大卫·格拉斯加盟,曾以其百折不挠的精神来游说他,前后整整花了12年的时间。

  后来,这个虔诚的“传道士”终于使格拉斯加盟了沃尔玛,而且格拉斯于1984年出任了沃尔玛总裁。而斯科特的到来又延续了这段佳话。1999年,当大卫·格拉斯即将离任之时,他选择了在沃尔玛公司服务了20年的斯科特作为自己的接班人。

  平民总裁作风勤俭

  沃尔玛的职员们都直接称呼斯科特为“李”,他喜欢来到沃尔玛商店,混在员工当中。他总是神情轻松地出现在他主持的沃尔玛周六晨间例会或是和他的管理团队共同参与的营销会议上,尽管他和他的代表们有时候在这些会议上作出关系几十亿美元的决定。

  这位总是面带微笑的总裁做事不喜张扬,他继承了山姆·沃尔顿一贯的勤俭作风。“沃尔玛愚蠢地花掉的每一分钱都来自客户的腰包”,在自传里老山姆曾这样写道。

  对老山姆勤俭风格耳濡目染的斯科特也继承了这一传统。斯科特自己开一辆大众甲壳虫汽车,外出开会时为了节省起见,总是与人合住一个房间。他的办公室也不过十几平方米,房间中几乎没有任何摆设。如果只看房间的陈设,你根本想象不出这竟是世界头号零售商、最大的私人企业总裁的办公室。

  斯科特作风一贯严谨,为人温和。他至今仍保留着中西部口音,演讲时温文尔雅,面带微笑;他的业余爱好非常专一,数十年不改,比如他一直是个狂热的钓鱼爱好者。

  斯科特的性格也给沃尔玛打上了深刻的烙印。在任何一家沃尔玛超市,都会有彬彬有礼的迎宾员对顾客报以微笑和友好的问候;沃尔玛的员工不会被称为“雇员”,而是被称为“同事”;每天营业之前,员工们都要高唱“沃尔玛之歌”。

  商业帝国饱受诉讼之苦

  不过,斯科特领导下的沃尔玛目前饱受诉讼之苦。据统计,沃尔玛每分钟面对员工或者前员工的投诉高达8000件,而且由于雇员数量不断增加,公司还要面对更多的集体诉讼。

  在过去一年中,公司遭到集体诉讼的数量多达42件,其中多数是指控沃尔玛迫使员工超时工作,有些是指控该公司没有付加班费或歧视女性。

  斯科特为此说过:“每天早上我先是阅读销量报告,然后就是见律师。”为此,斯科特不得不用更大的力量来处理法律事件。由于沃尔玛已在美国本土市场经历了一波不利的负面宣传,斯科特本人也亲自展开“魅力攻势”。斯科特表示,他将花更多时间公开出面,确保将沃尔玛好的一面公诸于众。


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