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险象环生的108分钟——人类首次太空飞行秘闻

鲜为人知的是,为实现这一创举,加加林曾面临着巨大的生命危险。对此,苏联媒体不曾有过任何报道。这也难怪,在美苏疯狂进行太空角逐的年代,苏联最高当局不允许媒体曝光人类首次太空飞行的任何瑕疵。不过,44年后,俄罗斯《莫斯科共青团员报》独家披露了一些曾长期处于绝密状态的幕后秘闻。  


  44年前的4月12日,苏联宇航员尤里·加加林乘“东方-1”号宇宙飞船完成了人类历史上的首次太空飞行。作为人类征服太空新纪元的标志,4月12日连同加加林的名字已被永远载入航天史册。

  导弹灾难影响首飞时间

  根据苏共中央和部长会议1960年10月11日下达的指示,“东方-1”号载人飞船要在当年12月升空。然而,这场本应在严冬完成的创举,却拖到了来年春寒料峭的4月。其实,推迟首飞并非出于季节考虑,而是此前发生了一场意想不到的战略导弹灾难。

  1960年10月24日,刚刚成立不到一年的苏联战略火箭军,在拜科努尔航天发射场进行P-16(即SS-7)新型洲际核导弹的试验发射。发射前,技术人员违规操作,在装满燃料的火箭上进行排障,意外导致火箭第二级发动机提前点火,高温火柱烧穿第一级火箭燃料箱后发生巨大爆炸,结果导致268人丧命,其中包括国防部副部长、战略火箭军司令涅杰林元帅。为保全面子,苏联政府以“空难事故”对涅杰林的死因进行伪装。与此同时,为慎重起见,苏联政府被迫决定推迟首名宇航员太空飞行计划。

  先期准备多次失败

  人类首次太空飞行要冒很大风险是不言而喻的,因为此前进行的准备工作表明,运载火箭和宇宙飞船的可靠性只有50%。据《莫斯科共青团员报》披露,在加加林太空处女行之前,苏联共进行了6次载人飞船飞行试射,结果3次失败。

  第一次是1960年5月15日首艘“东方”号载人飞船的升空试验,目的是检验飞船飞行控制系统的性能,结果因定向系统故障,没能进入预定轨道,回收舱也因没有热防护层在返回大气层过程中烧毁。

  第二次发生在1960年9月23日,运载火箭在起飞过程中发生爆炸,结果飞船里两位动物宇航员——试验犬“少妇”(Дамка)和“小美人”(Красавка)遇难。

  第三次是1960年12月1日的“东方”号载人飞船第三次升空试验。飞船在返回途中制动系统失灵,并在穿越大气层时烧毁,飞船里的两个试验犬被烧死。

  倒霉的不仅仅是这些小狗。就在加加林升空的前几天,年轻的候选宇航员瓦连京·邦达列夫在地面隔离舱进行训练时,不慎将手中擦拭电极的棉球掉在电炉上,引发火灾,结果被严重烧伤,因抢救无效,悲惨死亡。

  加加林差点儿被季托夫取代

  与苏联一样,美国当时也在加紧进行载人飞行的准备工作。不过与苏联不同的是,美国是用猴子作为动物宇航员来进行试验。当时,美国举国上下都在宣传要在1961年5月2日实现人类首次太空行。面对这一形势,苏联载人飞船总设计师谢尔盖·科罗廖夫暗下决心:无论如何也不能让美国佬抢在苏联前面。尽管前6次试验只有50%的成功率,但最后两次成功试验增强了科罗廖夫的信心。于是他大胆作出决定:“东方”号飞船的第七次飞行将是载人飞行。这要比美国提前数周。

  1961年4月5日,6名候选宇航员离莫斯科飞往拜科努尔。其实早在此前,相关国务委员会根据平时的训练情况,已将加加林内定为首飞的重要候选人。然而,就在首飞前几天再次讨论1号人选时,有人建议用戈尔曼·季托夫取代加加林,理由是加加林已经是两个孩子的父亲,而季托夫仍无后嗣。由于谁也不敢保证宇航员能活着回来,所以医学委员会没有一人在保证书上签字。不过,一向固执的科罗廖夫仍坚持让加加林首飞,并亲自对加加林进行了飞行前的最后考试。“我的选择没错!”科罗廖夫骄傲地说。


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